Lectura: El airbag de los coches

Los accidentes de coches aumentan año tras año. Una forma de salvar algunas  vidas es mediante los airbags, dispositivos que en caso de impacto se inflan e impiden que la cabeza del conductor/a o de algunos de sus acompañantes se estrelle contra el volante. Consta de una bolsa (bag en inglés) inflable plegada que se coloca en el volante o en otros lugares del  coche. Contiene una sustancia sólida llamada azida (NaN3), una sustancia tóxica y perjudicial para los seres vivos, pero que es la responsable de que el airbag se infle. Cuando se produce una colisión a más de 15Km/h un sensor detecta el movimiento en 25 milésimas de segundo, y en otros milisegundos después las personas se encontraran con el airbag inflado.

 

¿Cuál es el mecanismo?

Cuando el sensor detecta el movimiento, se produce una chispa y se inicia una reacción química en la que se libera nitrógeno(N2) en gran cantidad , que es el que infla el airbag en centésimas de segundo. Instantes después de que se infle se produce, a través de unos orificios que existen en la bolsa, el desinflado, permitiendo así que la persona se pueda mover.

En la reacción también se produce sustancias peligrosas, y por ello se añade nitrato de potasio (KNO3) que produce óxido de sodio (Na2O), óxido de potasio (K2O) y nitrógeno molecular (N2). También se añade dióxido de silicio (SiO2) y se forma un silicato doble de potasio y sodio (K2Na2SiO4) que es  inerte.
La reacción sería:

NaN3    +  SiO2 +  KNO3   =   Na2O   +   K2O   +   N2    +   K2Na2SiO4

No hay que olvidar que siempre hay que utilizar el cinturón de seguridad, y que el airbag es un complemento de seguridad y no es un sustituto del cinturón.

 

Cuestiones:

  1. Resume en 4 líneas cómo funciona un airbag.
  2. Cita las sustancias que aparecen en el texto y que sean compuestos y las que sean elementos.
  3. ¿Por qué no tiene lugar la reacción química hasta que se produce una colisión?
  4. Escribe la ecuación química ajustada. ¿Cuáles son los reactivos de la reacción? ¿Cuáles son los productos?
  5. Calcula el volumen de nitrógeno medido en condiciones normales que se obtiene a partir de un mol de azida de sodio.
  6. Los datos numéricos que aparecen en el texto ¿a qué magnitudes pertenecen?
  7. Realiza el cambio de unidades de 15 Km/h al Sistema Internacional.
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