Lectura: Cámara hiperbárica

¿Por qué se utiliza una cámara hiperbárica para el tratamiento de la intoxicación de monóxido de carbono? 

El monóxido de carbono es una de las principales causas de intoxicación accidental. Se cree que son 6000 el número de víctimas por este tipo de intoxicación cada año y 300 el número de fallecidos. El gas se produce como consecuencia de una combustión incompleta en aparatos que no funcionan correctamente o no se le han hecho las revisiones pertinentes en locales cerrados o mal ventilados. Por lo tanto dicho gas  se encuentra en emanaciones de combustión producidas en los automóviles, los camiones, cocinas de gas y sistemas de calefacción. Las intoxicaciones más graves se tratan en los hospitales en las cámaras hiperbáricas.

 

 

Los síntomas más comunes de la intoxicación por monóxido de carbono son dolor de cabeza, mareo, debilidad, náusea, vómitos, dolor de pecho y confusión. Salvo que se sospeche la causa, la intoxicación por monóxido de carbono puede ser difícil de diagnosticar debido a que los síntomas son similares a los de otras enfermedades.

El monóxido de carbono es un gas incoloro e inodoro muy tóxico ya que se fija a la hemoglobina de la sangre y ocupa el lugar del oxígeno, por lo que el oxígeno ya no puede ser transportado por ésta. Es por tanto una intoxicación.

Una persona intoxicada necesita  varias horas al aire libre para eliminar todo el monóxido de carbono inhalado ya quem se fija mejor a la hemoglobina que el oxígeno.
En la cámara hiperbárica el paciente respira oxígeno puro  bajo 3 veces la presión atmosférica, por lo que sólo necesita unos 20 minutos aproximadamente para eliminar la mitad del CO inhalado. Es una cámara cerrada herméticamente para que la presión sea la misma en los pulmones que en el resto del cuerpo.

 

Cuestiones:

a) Cita varias fuentes de producción de monóxido de carbono.

b) ¿Dónde se fija el monóxido de carbono después de inhalado?

c) ¿El CO se elimina espontáneamente después de inhalado?

d) En la cámara hiperbárica ¿en cuánto tiempo se elimina el monóxido de carbono inhalado?

e) En un local cerrado ¿qué pasa si se quema un combustible?

f) ¿Por qué el paciente debe de estar inmerso en una  cámara hiperbárica cerrada herméticamente?

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