Dossier: La Contaminación

Desde que el hombre habita la Tierra ha intentado servirse de la naturaleza explotando sus recursos para sus necesidades. Durante miles de años, esto no fue un serio problema puesto que el impacto causado era muy local y reversible. Pero desde la Revolución Industrial (siglo XIX) que trajo consigo la explotación de los combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón o la extracción masiva de recursos mineros, se ha producido un declive acelerado de la calidad del medio ambiente, en muchos casos irreversible.

Ver el siguiente video:
http://ntic.educacion.es/w3//recursos/secundaria/naturales/gaia/aire.htm

Veremos la contaminación atmosférica, aunque un esquema general sobre el concepto sería:

La contaminación

La contaminación es cualquier sustancia o energía que produce daños o perjuicios a bienes de cualquier naturaleza (personas, animales, plantas, etc.). Se denomina impacto ambiental al conjunto de posibles efectos negativos sobre el medio ambiente, dando lugar a una modificación del entorno natural como consecuencias de las actividades humanas.

Las causas de este declive en la calidad del medio ambiente son principalmente debidas a:

· El modelo de crecimiento económico: producir, usar y tirar.

· El crecimiento de la población

· El descontrol sobre los daños ecológicos: residuos, vertidos, etc.

Orígenes de la contaminación

Se podría decir que hay dos tipos de contaminación atendiendo a su origen.

· Contaminación de origen natural como la producida por incendios , por las erupciones de los  volcanes, etc.

· Contaminación de origen artificial, que es toda la producida por la actividad humana.

La contaminación artificial puede  afectar al suelo, al agua y al aire, y por tanto, a todos los seres vivos, causando impactos en la biosfera.

Contaminación del aire: Contaminación e impactos en la atmósfera

Hablamos de contaminación atmosférica cuando sustancias (sólidas, liquidas o gaseosas) o formas de energía alcanzan concentraciones elevadas en el aire.

Los contaminantes más frecuentes son: óxidos de azufre, de nitrógeno, dióxido de carbono, monóxido de carbono,  los CFC (clorofluorocarbonados), entre otros, procedentes de:

• Combustiones incompletas de combustibles fósiles (gasóleo o gasolina).
• La generación de energía en las centrales térmicas.
• Los humos de las fábricas.
• Las refinerías.
• Las industrias químicas.

Los efectos que todas estas sustancias producen pueden ser:
a) Efectos locales. Se da en zonas con alta concentración de contaminantes atmosféricos y se producen nubes de humos o smog que pueden producir problemas respiratorios o enfermedades crónicas. Suele ocurrir en las grandes ciudades.

b) Efectos globales en el planeta: Los tres efectos más  comunes en nuestro planeta son:

  • El aumento del efecto invernadero.
  • La lluvia ácida.
  • La destrucción de la capa de ozono.

El efecto invernadero.

En realidad es un efecto natural que hace que la vida en la tierra sea posible, ya que hace mantener constante la temperatura media del planeta.

Ciertos gases de la atmósfera, como vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano , etc absorben parte del calor que la superficie terrestre refleja de la que recibe del sol. Si estos gases no retuvieran ese calor ¡la Tierra estaría 30 grados más fría y la vida sería imposible!

El problema aparece cuando aumenta el efecto invernadero. En los últimos años el uso masivo de combustibles fósiles usados en la obtención de energía eléctrica o el transporte, ha aumentado la cantidad de CO2 en la atmósfera, aumentando por tanto el efecto invernadero y la temperatura global del planeta. Según los científicos, si sigue el ritmo actual de uso de combustibles, tendríamos efectos globales como:

  •  La fusión del hielo polar
  • El aumento de la altura del nivel del mar.
  • Desaparición de plantas y animales que no pudieran adaptarse.
  • Extensión de zonas desérticas.
  •  Cambios locales en los climas y  cambio climático global.

Ver vídeo:
http://youtu.be/QD-18YqEPVM
http://youtu.be/2U_FznW-n-U
http://youtu.be/R3V842MkXs8
http://youtu.be/8T27TtwFF4U

La lluvia ácida

Se forma cuando se mezclan contaminantes gaseosos como los óxidos de azufre y nitrógeno  con la luz solar y la humedad, produciendo ácidos que caen a la tierra en forma de lluvia, nieve, o polvo. Los óxidos de azufre y nitrógeno procedentes sobre todo de las fábricas, industrias  y los automóviles, en contacto con el agua de la atmósfera se transforman en ácido sulfúrico y nítrico respectivamente. Ambas sustancias son muy contaminantes.  La lluvia ácida produce corrosiones a bosques, edificios, monumentos  y metales,  acidifica las aguas de ríos, lagos, etc., lo que supone un grave peligro para las especies que viven en estos medios.

Ver vídeo: http://youtu.be/hfGx8pF4Rhg

Destrucción capa de ozono

La atmósfera terrestre se compone de varias capas. Vivimos en la troposfera, donde ocurren la mayor parte de los fenómenos meteorológicos, como la lluvia, la nieve y dónde están las nubes o vuelan los aviones comerciales. Encima de la troposfera está la estratosfera. En el nivel superior de la estratosfera se genera el ozono (O3) que está compuesto de tres átomos de oxígeno. El ozono absorbe parte de los peligrosos y energéticos rayos ultravioletas (UV) procedentes del sol. Si la totalidad de esta radiación alcanzara la superficie terrestre, provocaría quemaduras, un aumento de la incidencia del cáncer de piel y dañaría el ecosistema terrestre de muchas maneras.
Sobre la Antártida y recientemente sobre el Ártico, el ozono estratosférico se ha reducido en los últimos 15 años en determinadas épocas del año. Esto se debe principalmente a las emisiones de productos químicos que contienen cloro, como los llamados CFC (Cloro- Fluoro-Carbonados) y los óxidos de nitrógeno.
Los CFC son productos industriales frecuentemente usados en:

  • Sistemas de refrigeración de neveras
  • Sistemas de aire acondicionado
  • Aerosoles y disolventes
  • La producción de ciertos tipos de embalajes

Más información:
http://www.unep.fr/ozonaction/information/educationpack.htm

Ver vídeos:
http://www.uneptie.org/ozonaction/information/video/ozzy.htm#spanish
http://www.youtube.com/watch?v=In_I_HotTxY&feature=related

Medidas para disminuir la contaminación atmosférica

  • Reducir los emisiones de dióxidos de carbono, utilizando y fomentando el uso de energías renovables y el empleo de combustibles más limpios.
  • Utilizar el transporte público, desplazarse en bicicleta o andar.
  • Controlar las emisiones de gases, no utilizar aerosoles que contengan compuestos de CFC.
  • Ahorrar energía en todos los niveles y sectores, no poner la calefacción o el aire acondicionado si no es necesario, comprar electrodomésticos de clase A, etc
  • Potenciar la repoblación forestal, respetar los bosques, pues son consumidores del dióxido de carbono y pueden controlarlo.
  • Fomentar la depuración y la investigación de procesos  de producción menos contaminantes.

Resumen: Ver vídeo http://youtu.be/NK2_3cjpDZM

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