Lectura: El efecto invernadero y el cambio climático

La actividad humana sobre el planeta Tierra ha provocado y sigue provocando cambios en el medio ambiente. En la actualidad, uno de los más preocupantes es el cambio climático. Según la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, éste queda definido del siguiente modo:
”Por cambio climático se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables”. Artículo 1, párrafo 2.

A partir de finales del siglo XVII en que el hombre empezó a utilizar combustibles fósiles, la combustión de petróleo, carbón y gas natural ha provocado la acumulación de dióxido de carbono. Este gas, junto con otros como el metano y los óxidos de nitrógeno, ejerce una gran influencia sobre el clima de la Tierra, provocando un aumento de la temperatura de la superficie terrestre.

La causa de este cambio climático, también conocido como calentamiento global, es el denominado efecto invernadero, y los gases que lo provocan son los llamados gases de invernadero.

Para comprender este efecto hay que tener en cuenta que:

  • Alrededor del 30% de la energía que el Sol envía a la Tierra es reflejada por las nubes y por la superficie terrestre.
  • El 70 % restante es absorbida.

La Tierra no absorbe toda la energía sino que refleja parte de ella en forma de radiaciones. Parte de la radiación infrarroja es retenida por los gases que producen el efecto invernadero y vuelve a la superficie terrestre. El resultado es que la superficie de nuestro planeta se calienta.

Este efecto natural mantiene la Tierra lo suficientemente caliente como para hacer posible la vida sobre el planeta, sin grandes fluctuaciones climáticas. Se considera que sin el efecto invernadero producido por el dióxido de carbono natural la temperatura de la Tierra sería de alrededor de 20ºC bajo cero.

 

En los últimos 100 años la Tierra ha registrado un aumento de entre 0,4 y 0,8 ºC en su temperatura promedio. Esta pequeña variación en el delicado equilibrio térmico puede llegar a tener importantes consecuencias:

  • Grandes cambios en el clima a nivel mundial, haciéndolo cada vez más impredecible, con alteraciones en las temperaturas  y en las lluvias.
  • Disminución de la producción agraria.
  • Incremento en la desertificación.
  • Descongelación de los casquetes polares y elevación del nivel del mar, causando inundaciones en las zonas costeras y continentales.

El temor a estas consecuencias ha motivado la adopción de políticas destinadas a paliar los efectos del cambio climático, y sobre todo a disminuir la producción por parte de los países industrializados de los gases de invernadero.

Entre estas iniciativas cabe destacar el Protocolo de Kyoto, firmado en 1997 en el ámbito de las Naciones Unidas, que contiene el compromiso asumido por la mayoría de los países industrializados de reducir las emisiones de algunos gases de efecto invernadero en una media de un 5% con respecto al nivel de 1990, dentro del periodo que va desde el año 2008 al 2012.

Los países participantes en la cumbre climática del 2011 de Durban en Sudáfrica, adoptaron un compromiso para negociar un nuevo tratado del clima a largo plazo y aprobaron una extensión del Protocolo de Kyoto que limita las emisiones de dióxido de carbono.

La nueva hoja de ruta para un acuerdo global propone elaborar hasta el 2015 un acuerdo vinculante del clima para limitar el calentamiento del planeta en más de dos grados, tanto entre países desarrollados como emergentes. Ello implicará que Estados Unidos, China e India,  países con grandes emisiones de CO2, adopten también un mayor compromiso.
Sin embargo este acuerdo entraría en vigencia en el 2020. Para evitar que exista un vacío legal, los negociadores acordaron extender la vigencia de Protocolo de Kyoto que vence el 31 de diciembre del 2012, para un segundo período a partir del 1 de enero del 2013, a fin de evitar un vacío legal, teniendo en cuenta que se trata del único instrumento internacional y legalmente vinculante para reducir las emisiones de CO2. 

Fuentes: http://www.amarilloverdeyazul.com/tags/papel-de-periodico/

http://www.rpp.com.pe/2011-12-12-cumbre-de-durban-extiende-protocolo-de-kyoto-noticia_430997.html

Cuestiones:

  1. ¿Cuándo empezó el problema del aumento del dióxido de carbono en la atmósfera?
  2. ¿Qué es el cambio climático?
  3. ¿Cuál es la causa del cambio climático?
  4. Cita varios gases de efecto invernadero.
  5. ¿Qué sustancias han provocado la acumulación de dióxido de carbono?
  6. ¿Es malo el efecto invernadero? ¿Por qué?
  7. ¿Qué es el Protocolo de Kyoto?
  8. ¿Cuál es su vigencia?
  9. Di varias consecuencias del aumento del efecto invernadero.
  10. ¿Que países emiten más dióxido de carbono?
  11. ¿Qué ocurrió en Durban? ¿Qué finalidad tenía?
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Lectura: La primitiva tecnología

Hacia el año3500 a. C. se inventó la rueda (probablemente en un principio para el torno como medio de moldear la cerámica). Al cabo de algunos siglos (seguramente hacia el año3000 a. C.) las ruedas fueron situadas sobre trineos, que eran difíciles de arrastrar y que ahora podían rodar fácilmente. Las ruedas no constituyeron una fuente directa de energía, pero hicieron posible el que mucha menos energía, pero hicieron posible el que mucha menos energía se gastara al vencer la fricción.

Asimismo, hacia esta época las primitivas balsas o piraguas empezaron a emplearse para permitir que la energía del agua corriente transportase cargas. Hacia tal vez el año2000 a. C., empezaron a emplearse las velas para captar el viento, por lo que los movimientos del aire aceleraron  el transporte o incluso forzaban al navío a moverse contra la fuerza de las lentas corrientes. Hacia el año1000 a. C., los fenicios con sus navíos surcaron ya toda la extensión del Mar Mediterráneo.
Más o menos hacia el año50 a. C., los romanos comenzaron a emplear la noria. Una rápida corriente de agua podría hacer girar una rueda que, a su vez, hacía girar otras ruedas que realizaban un trabajo: moler grano, aplastar menas, bombear agua, etc. Los molinos de viento entraron en uso en ese tiempo, unos mecanismos en que las corrientes de aire, en vez de las de agua, movían las ruedas. (Las corrientes rápidas de agua son raras, pero el viento se encuentra en todas partes). En los tiempos medievales, los molinos de viento constituyeron una fuente importante de energía en Europa occidental. Fue asimismo en los tiempos medievales cuando los seres humanos comenzaron a quemar unas piedras negras llamadas carbón en unos hornos metalúrgicos, a emplear la energía magnética para las brújulas de los navíos (que llegado el momento hicieron posible los largos viajes de exploración) y el uso de la energía química para la guerra.

El primer empleo de la energía química para la destrucción (más allá del simple empleo de flechas incendiarias) tuvo lugar hacia el año 670 d.C., cuando un alquimista sirio llamado Calínico se cree que inventó el fuego griego, una primitiva bomba incendiaria compuesta de azufre y de nafta, que se cree que tuvo el mérito de salvar a Constantinopla de su primer asedio por los musulmanes el año 673.

                                                                                                                   Isaac  Asimov
                                                                Introducción ala Ciencia. Ediciones Orbis, S.A.

 

Asimov nació el 2 de enero de 1920. Cuando todavía era un niño, emigró con su familia a Estados Unidos, fijando su residencia en Nueva Cork. Allí su padre abrió una pequeña tienda donde vendía periódicos, entre otros artículos. En ella Asimov inició su afición por la lectura. Escribió su primer trabajo literario cuando sólo tenía 14 años y fue publicado en una revista de la escuela. Tras su graduación, ingresó en la Universidad de Columbia para cursar la carrera de Química. Su pasión por los temas relacionados con la ciencia ficción le animó a dedicarse a la literatura. Durante esos años, todos sus relatos estuvieron plagados de robots y otros personajes que protagonizaban fantásticas historias. Su derroche de imaginación le hizo merecedor de varios premios literarios, como el premio Hugo y el Nébula. Además, fue nombrado en 14 ocasiones doctor honoris causa. Asimov no sólo abordó la ciencia ficción y la divulgación de temas científicos, sino que trató temas históricos y también infantiles.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Noria

Contesta a las siguientes cuestiones:

  1. Cita varios de los temas generales abordados por Asimov en sus escritos literarios
  2. ¿Qué es el fuego griego?
  3. ¿Qué pueblo fue famoso por su dedicación a la mar?
  4. ¿Cuál es el funcionamiento de la noria?
  5. ¿Cuál es el funcionamiento  de los molinos de viento? ¿En qué época de la historia fueron una fuente importante de energía?
  6. ¿En qué época de la historia se empezó a usar el carbón?
  7. Di el significado de las siguientes palabras: moldear, fricción, captar, alquimista, afición, plagados, divulgación.
  8. ¿Qué es una brújula?
  9. ¿Qué idea desea transmitir Isaac Asimov a través del texto?
  10. ¿De qué formas se ha utilizado el agua para obtener energía?
  11. En la actualidad también aprovechamos el agua y el viento para obtener energía, ¿Cuáles son estas energías?

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