Lectura: La primitiva tecnología

Hacia el año3500 a. C. se inventó la rueda (probablemente en un principio para el torno como medio de moldear la cerámica). Al cabo de algunos siglos (seguramente hacia el año3000 a. C.) las ruedas fueron situadas sobre trineos, que eran difíciles de arrastrar y que ahora podían rodar fácilmente. Las ruedas no constituyeron una fuente directa de energía, pero hicieron posible el que mucha menos energía, pero hicieron posible el que mucha menos energía se gastara al vencer la fricción.

Asimismo, hacia esta época las primitivas balsas o piraguas empezaron a emplearse para permitir que la energía del agua corriente transportase cargas. Hacia tal vez el año2000 a. C., empezaron a emplearse las velas para captar el viento, por lo que los movimientos del aire aceleraron  el transporte o incluso forzaban al navío a moverse contra la fuerza de las lentas corrientes. Hacia el año1000 a. C., los fenicios con sus navíos surcaron ya toda la extensión del Mar Mediterráneo.
Más o menos hacia el año50 a. C., los romanos comenzaron a emplear la noria. Una rápida corriente de agua podría hacer girar una rueda que, a su vez, hacía girar otras ruedas que realizaban un trabajo: moler grano, aplastar menas, bombear agua, etc. Los molinos de viento entraron en uso en ese tiempo, unos mecanismos en que las corrientes de aire, en vez de las de agua, movían las ruedas. (Las corrientes rápidas de agua son raras, pero el viento se encuentra en todas partes). En los tiempos medievales, los molinos de viento constituyeron una fuente importante de energía en Europa occidental. Fue asimismo en los tiempos medievales cuando los seres humanos comenzaron a quemar unas piedras negras llamadas carbón en unos hornos metalúrgicos, a emplear la energía magnética para las brújulas de los navíos (que llegado el momento hicieron posible los largos viajes de exploración) y el uso de la energía química para la guerra.

El primer empleo de la energía química para la destrucción (más allá del simple empleo de flechas incendiarias) tuvo lugar hacia el año 670 d.C., cuando un alquimista sirio llamado Calínico se cree que inventó el fuego griego, una primitiva bomba incendiaria compuesta de azufre y de nafta, que se cree que tuvo el mérito de salvar a Constantinopla de su primer asedio por los musulmanes el año 673.

                                                                                                                   Isaac  Asimov
                                                                Introducción ala Ciencia. Ediciones Orbis, S.A.

 

Asimov nació el 2 de enero de 1920. Cuando todavía era un niño, emigró con su familia a Estados Unidos, fijando su residencia en Nueva Cork. Allí su padre abrió una pequeña tienda donde vendía periódicos, entre otros artículos. En ella Asimov inició su afición por la lectura. Escribió su primer trabajo literario cuando sólo tenía 14 años y fue publicado en una revista de la escuela. Tras su graduación, ingresó en la Universidad de Columbia para cursar la carrera de Química. Su pasión por los temas relacionados con la ciencia ficción le animó a dedicarse a la literatura. Durante esos años, todos sus relatos estuvieron plagados de robots y otros personajes que protagonizaban fantásticas historias. Su derroche de imaginación le hizo merecedor de varios premios literarios, como el premio Hugo y el Nébula. Además, fue nombrado en 14 ocasiones doctor honoris causa. Asimov no sólo abordó la ciencia ficción y la divulgación de temas científicos, sino que trató temas históricos y también infantiles.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Noria

Contesta a las siguientes cuestiones:

  1. Cita varios de los temas generales abordados por Asimov en sus escritos literarios
  2. ¿Qué es el fuego griego?
  3. ¿Qué pueblo fue famoso por su dedicación a la mar?
  4. ¿Cuál es el funcionamiento de la noria?
  5. ¿Cuál es el funcionamiento  de los molinos de viento? ¿En qué época de la historia fueron una fuente importante de energía?
  6. ¿En qué época de la historia se empezó a usar el carbón?
  7. Di el significado de las siguientes palabras: moldear, fricción, captar, alquimista, afición, plagados, divulgación.
  8. ¿Qué es una brújula?
  9. ¿Qué idea desea transmitir Isaac Asimov a través del texto?
  10. ¿De qué formas se ha utilizado el agua para obtener energía?
  11. En la actualidad también aprovechamos el agua y el viento para obtener energía, ¿Cuáles son estas energías?
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