Lectura: Sir Humphrey Davy y los elementos

Lee el texto sobre Sir Humphrey Davy y responde al cuestionario:

Humphrey Davy descubrió el potasio y el sodio en 1807; el calcio, el bario y el boro, un año después, y el cadmio, en 1817. Nació en 1778, en Penzance, al sudeste de Inglaterra. Estudió en la escuela local hasta los 15 años y a la muerte de su padre comenzó a trabajar como ayudante de farmacia. En la farmacia aprovechó la oportunidad que este tipo de trabajo le brindó para auto-instruirse en los aspectos de la Ciencia que tanto le interesaban. Así, a la edad de 18 años leyó La Química de los Elementos de Lavoisier y Vocabulario Químico de Nicholson. Cuando contaba con 20 años fue propuesto para dirigir un laboratorio  dedicado a las enfermedades pulmonares en Clifton. Allí, Davy estudió las propiedades de algunos gases como los óxidos de nitrógeno, el metano, el amoniaco y el hidrógeno. El éxito en esta investigación fue elegir como objeto principal de su estudio el óxido nitroso (óxido de nitrógeno (I), N2O). Descubrió así los efectos fisiológicos de este gas, como la capacidad de generar euforia y como anestésico. Lo denominó “el gas de la risa”. Este descubrimiento le hizo ganar fama y, como consecuencia, le ofrecieron un puesto de trabajo en el Royal Institute de Londres. Poco tiempo después de los trabajos de Volta y Galvani, el profesor A. Carlisle, junto con el científico W.  Nicholson, construyó una pila voltaica y se percató de que al dejar caer una gota de agua se liberaban gases; al analizarlos, concluyó que el agua se descomponía en oxígeno e hidrógeno. Este fue el descubrimiento de la electrólisis (ruptura por electricidad) en 1800. Davy se interesó por la electrólisis, llegando así al descubrimiento del potasio  en 1807. En este mismo año consiguió aislar sodio a partir de la electrólisis de la sal común fundida. A estos descubrimientos siguieron muchos más, y por eso en 1820 fue nombrado presidente de la Real Sociedad de Londres, puesto que tuvo que abandonar en 1827 debido a una enfermedad. Falleció a la temprana edad de 50 años».

  1. ¿Cuál fue el primer trabajo de investigación que desarrolló Humphrey Davy?
  2. ¿En qué científicos se apoyó Davy al comenzar sus trabajos científicos?
  3. ¿Qué elementos descubrió Sir Humphrey Davy y en qué año.
  4. ¿Cuál fue su investigación “estrella” y qué producía en el cuerpo humano?
  5. ¿Qué es la electrólisis y cómo se descubrió?
  6.  Cita el nombre de otros 4 científicos que aparezcan en el texto.

El meridiano de Greenwich

El meridiano de Greenwich, también conocido como meridiano cero, meridiano base o primer meridiano, es el meridiano a partir del cual se miden las longitudes. Se corresponde con la circunferencia imaginaria que une los polos y recibe su nombre por pasar por la localidad inglesa de Greenwich, en concreto por su antiguo observatorio astronómico.

El meridiano de Greenwich, pasa por los siguientes países, ordenados de norte a sur:

  • Reino Unido
  • Francia
  • España
  • Argelia
  • Malí
  • Burkina Faso
  • Ghana
  • Togo

En España pasa por Castellón muy cerca del pueblo de Vilafamés o Villafamés, que se encuentra a 25 km de Castellón de la Plana. La foto muestra el paso del meridiano por la carretera que va desde Villafamés a Castellón, en la carretera C-238.

   meridiano Greenwich

La foto es de marzo de 1997

Frescos de la Biblioteca del Monasterio de San Lorenzo del Escorial en Madrid

La Real Biblioteca de El Escorial,  es una  biblioteca de estilo renacentista española fundada por Felipe II que se halla en la localidad madrileña de San Lorenzo de El Escorial, formando parte del patrimonio del Monasterio de El Escorial. En la construcción del Real Monasterio de El Escorial se le dió mucha importancia a la iluminación. Hay personas que creen que Felipe II fijó la orientación del edificio según el recorrido que hace el sol el día de San Lorenzo, patrón de la construcción.

Monasterio de San Lorenzo del Escorial, Madrid

Foto de junio del 2008

Mide 54 metros de largo, 9 de ancho y 10 de alto, con la bóveda de cañón que corona la sala. Esta bóveda se halla dividida en 7 zonas, cada una de las cuales está ornamentada con pinturas al fresco que representan las siete artes liberales: el Trivium (Gramática, Retórica y Dialéctica) y el Quadrivium (Aritmética, Música, Geometría y Astrología). Cada una de las artes está representada por una figura alegórica de la disciplina, dos historias relacionadas con ella, una a cada lado (habitualmente sacadas de la mitología, la historia clásica, la Biblia y la historia sagrada). Estas historias se complementan con cuatro sabios, nuevamente una mitad a un lado y otra mitad al otro, representativos de cada arte. Por último, en los frontispicios testeros se hallan representadas la Filosofía (al norte, representando al saber adquirido) y la Teología (al sur, representando el saber revelado).Los muros y el techo de la biblioteca fueron pintados por los italianos  Pellegrino Tibaldi (1527-1596) y Bartolomé Carducho. Fue un encargo del rey Felipe II. La pintura está dividida en 7 partes. Una de esas partes es la Alegoría de la Astronomía. Motivos donde se presenta un astrolabio, y diversos cuadrantes solares.

Escorial

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El Klementinum de Praga

El Klementinum es un complejo arquitectónico que se halla cerca del puente Karlov, en Mariánské náměstí 4, Praha 1 (Praga).  Se divide en cinco patios en torno a los que se distribuyen el resto de estancias:

  • La Capilla de los Espejos .Una sala barroca forrada de espejos donde se encuentra el órgano que, se cuenta, tocó Mozart en su visita a Praga en el siglo XVIII.
  • La Torre Astronómica, de casi 70 metros de altura: un observatorio astronómico que constituye un mirador único con vistas al Castillo de Praga.
  • La Sala de los Meridianos, de camino a la Torre Astronómica. En ella se llevaba a cabo el que se ha convertido en unos de los registros meteorológicos más antiguos de Europa.
  • La Biblioteca, que alberga más de 20.000 ejemplares, incluyendo una colección de viejos manuscritos  rodeados de globos terráqueos, y los  frescos de Jan Hiebl en el techo.
  • La Sala del Tesoro, la Iglesia de San Salvador y la Iglesia de San Clemente.

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  • Además hay  quince relojes de sol adosados a las paredes de los patios, obra de uno de los mejores astrónomos jesuitas, Valentin Stansel. Si quieres saber de ellos pincha en el siguiente enlace para verlos :

Relojes de sol del Klementinum

El Klementinum fue fundado por los jesuítas en 1654 como centro docente, ya que a l principio fue sede del colegio jesuíta y de la Universidad. Actualmente es la sede de la  Biblioteca Nacional. Lo que más me interesa de este gran edificio es la Torre Astronómica, que mide 68 m de altura y fue erigida  bajo la dirección del  rector de la universidad Frantisek Retz  y los instrumentos astronómicos y científicos, en general, que en el edificio se encuentran. Esta Torre fue   el primer observatorio de Praga y actuó como tal hasta los años 30. Desde el año 1722 se registran diariamente, además, las temperaturas máximas y mínimas de Praga que han servido de base para el cálculo de la media diaria y anual del país.

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En la cúpula de dicha torre hay  una escultura de Atlanta realizada por Frantisek Maximilián Kañka en 1723. Atlanta lleva en sus manos una esfera celeste.

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En la pared este de la torre se encuentra pintado este reloj de sol. Lleva la leyenda “A solis ortu”. La numeración va desde las 6 hasta las 11 en números romanos. Tiene también dibujados algunos signos del zodíaco y el estilo es paralelo a la pared.

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Al subir a la torre se pasa por la Sala de los Meridianos, sala con dos grandes cuadrantes que sirvieron para medir la altura de las estrellas y los planetas por encima del horizonte y los movimientos celestes. Los cuadrantes están empotrados en la pared y por eso se denominan “Cuadrantes murales”. Esta sala también era utilizada para saber cuando era mediodía y comunicarlo a los habitantes de Praga.
Los astrónomos hallaron el meridiano de Praga y desde 1824 hasta 1920, aproximadamente, hallaron el mediodía. Para avisar a la población del mediodía colocaban una bandera en la torre, ya que es un buen mirador de toda la ciudad. En esta sala se encuentra el reloj de sol más preciso de toda Bohemia. Para hallar el mediodía en Praga se usaba una cuerda en el suelo que indica el meridiano  praguense y un orificio en la pared. El pequeño agujero en la pared sur de la torre sirve como una cámara oscura. Por el orificio entran rayos solares que que forman en el suelo o en la pared unh círculo formado por los rayos. Este círculo se puede ver en el suelo entre las 11.30 y las 12.30 del tiempo astronómico.
Cuando el disco está dividido por la cuerda en dos mitades iguales, es el mediodía en Praga. Debido a que la inclinación del Sol cambia a lo largo del año, en la época del solsticio de verano el círculo se observa en el extremo debajo del agujero, lo que representa el extremo sur del meridiano. En la época del solsticio de invierno el círculose observa en el otro extremo de la pared. Cuando el círculo está a la mitad de la cuerda estamos en el equinoccio.
La precisión de las mediciones  es de una fracción de segundo.  Y si quieres ver un poco más, pincha en el siguiente enlace:

http://www.virtualtravel.cz/klementinum.html

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La Torre también tiene una colección  de instrumentos astronómicos además de la Biblioteca Barroca, que contiene un conjunto de globos celestes y esferas armilares y de la que no pude hacer fotos. Desde  mediados del siglo XVIII, la torre se equipaba con instrumentos astronómicos construidos según los planos del profesor de mecánica Jan Klein gracias al jesuita Josef Stepling. En la antesala de la biblioteca barroca se pueden ver algunos de estos instrumentos ( cuadrantes).
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Fotos del 1 al 6 de agosto del 2009

En 1773, cuando el Papa disolvió la Compañía de Jesús, los jesuitas  tuvieron que abandonar Praga y la educación se secularizó. El Klementinum se convirtió en lo que es hoy.

Cortejo del pavo real

El pavo real común (Pavo cristatus),  es una especie de ave galliforme de la familia Phasianidae, una de las dos especies del género Pavo. Son aves grandes y muy coloridas (sobre todo azules y verdes) conocidas por su iridiscente cola. Esta llamativa cola, que es el 60 por ciento del cuerpo del animal, luce un ocelo (“ojo”) con variedades de azul, dorado, rojo y otras tonalidades. Los pavos reales utilizan su cola en los rituales de apareamiento y cortejo. Pueden abrirla en un espectacular abanico que se extiende desde la parte dorsal del animal hasta tocar el suelo en cada lado.

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El pavo real presenta  dimorfismo sexual. El macho es más grande que la hembra y con un plumaje mucho más vistoso que le sirve  para atraerlas y alejar a los depredadores del nido.  Para ello,  utiliza sus larga “cola”, ya que las plumas son en realidad supracaudales (por encima de la cola), y las abre como un abanico. Después se coloca en puntillas y comienza a agitarse. Entonces la hembra decide si copular con el, o no.

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La hembra tiene la cabeza de color marrón rojizo con la cara blanca y un copete similar al del macho, siendo las puntas de color castaño con bordes verdes. El color mayoritario de su plumaje es el marrón y no poseen las plumas que forman el vistoso abanico del macho.
La alimentación es fundamentalmente omnívora, compuesta principalmente por semillas, frutos, bayas, plantas, verduras, insectos, ranas y pequeños reptiles. El pavo real se alimenta y nidifica en tierra, en un hueco de poca profundidad que suele tapar con ramas u hojas. A pesar de su tamaño y largas plumas puede efectuar vuelos cortos, que realiza especialmente para posarse en las ramas de los árboles donde descansa y pasa la noche.

Son aves territoriales y polígamas, deben de tener cuatro o cinco hembras por cada macho, que no pueden estar muy juntos. La época de celo y reproducción es en primavera, donde el macho se aparea hasta con seis hembras. La puesta es de 4 a 8 huevos de color castaño claro, que son incubados exclusivamente por la hembra durante 28 días, al término de los cuales nacen los polluelos dotados de unas pocas plumas parduzcas a modo de pequeño penacho.

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Fotos de junio del 2010

 

 

Aquarium de Barcelona

Es un acuario situado en  Port Vell, el  puerto viejo  de Barcelona, Cataluña, España. Tiene  35 acuarios en la instalación con 11.000 animales pertenecientes a  450 especies, aproximadamente. Dispone de un túnel submarino de 80 metros  con un tanque de agua para los tiburones, rayas y otros peces. Tiene  36 m  de diámetro y su profundidad es de 5 m. El Acuario de Barcelona es parte del Grupo Aspro. El acuario es miembro de la Asociación Ibérica de Zoos y Acuarios (AIZA). Se abrió al público el  8 de septiembre de 1995.

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Fotos de diciembre 2008 y enero del 2009

European Space Agency

2012, Año Internacional de la Energía Sostenible para todos

2019 Año Internacional de la Tabla Periódica

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