Lectura: Sir Humphrey Davy y los elementos

Lee el texto sobre Sir Humphrey Davy y responde al cuestionario:

Humphrey Davy descubrió el potasio y el sodio en 1807; el calcio, el bario y el boro, un año después, y el cadmio, en 1817. Nació en 1778, en Penzance, al sudeste de Inglaterra. Estudió en la escuela local hasta los 15 años y a la muerte de su padre comenzó a trabajar como ayudante de farmacia. En la farmacia aprovechó la oportunidad que este tipo de trabajo le brindó para auto-instruirse en los aspectos de la Ciencia que tanto le interesaban. Así, a la edad de 18 años leyó La Química de los Elementos de Lavoisier y Vocabulario Químico de Nicholson. Cuando contaba con 20 años fue propuesto para dirigir un laboratorio  dedicado a las enfermedades pulmonares en Clifton. Allí, Davy estudió las propiedades de algunos gases como los óxidos de nitrógeno, el metano, el amoniaco y el hidrógeno. El éxito en esta investigación fue elegir como objeto principal de su estudio el óxido nitroso (óxido de nitrógeno (I), N2O). Descubrió así los efectos fisiológicos de este gas, como la capacidad de generar euforia y como anestésico. Lo denominó “el gas de la risa”. Este descubrimiento le hizo ganar fama y, como consecuencia, le ofrecieron un puesto de trabajo en el Royal Institute de Londres. Poco tiempo después de los trabajos de Volta y Galvani, el profesor A. Carlisle, junto con el científico W.  Nicholson, construyó una pila voltaica y se percató de que al dejar caer una gota de agua se liberaban gases; al analizarlos, concluyó que el agua se descomponía en oxígeno e hidrógeno. Este fue el descubrimiento de la electrólisis (ruptura por electricidad) en 1800. Davy se interesó por la electrólisis, llegando así al descubrimiento del potasio  en 1807. En este mismo año consiguió aislar sodio a partir de la electrólisis de la sal común fundida. A estos descubrimientos siguieron muchos más, y por eso en 1820 fue nombrado presidente de la Real Sociedad de Londres, puesto que tuvo que abandonar en 1827 debido a una enfermedad. Falleció a la temprana edad de 50 años».

  1. ¿Cuál fue el primer trabajo de investigación que desarrolló Humphrey Davy?
  2. ¿En qué científicos se apoyó Davy al comenzar sus trabajos científicos?
  3. ¿Qué elementos descubrió Sir Humphrey Davy y en qué año.
  4. ¿Cuál fue su investigación “estrella” y qué producía en el cuerpo humano?
  5. ¿Qué es la electrólisis y cómo se descubrió?
  6.  Cita el nombre de otros 4 científicos que aparezcan en el texto.
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