Portugal y la esfera armilar

Cuando uno viaja por Portugal le sorprende ver esferas armilares rematando cruceiros, rejas, monumentos etc. En astronomía la esfera armilar es un instrumento formado por varios anillos queesferam representa el movimiento aparente de los astros alrededor del Sol y/o la Tierra. Es un modelo de la esfera celeste y se cre que fue inventada por Eratóstenes alrededor del 255 a d C.
En la bandera de Portugal aparece representada una esfera armilar de oro , y es que ha sido el símbolo nacional desde el reinado de Manuel I de Portugal. Juan II de Portugal le pasó dicho símbolo a su yerno Manuel I. El reinado de este monarca se caracterizó por los viajes hacia el Atlántico, haciendo de Portugal una de las mayorespotencias coloniales europeas del momento. Todo esto hizo que hubiera un gran impulso de la navegación y con ello un gran desarrollo de la astronomía, matemáticas y cartografía. La esfera armilar representa el mundo descubierto por los navegantes portugueses durante los siglos XV e XVI y fue introducida por primera vez en la bandera por Juan VI (1816-1826) como símbolo del Reino de Brasil cuando declaró este país uno de los reinos del Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve. Fue sacada de la bandera después de la muerte del rey, ya que durante su reinado Brasil había conseguido la independencia. El hecho de retirar la esfera armilar de la bandera fue una de las voluntades testamentarias del rey, más que una maniobra de su hijo Pedro, el futuro emperador Pedro I de Brasil, con el fin de mantener este territorio dentro de la familia.

bandera

 Manuel I de Portugal (apodado El Afortunado) fue el decimocuarto monarca de Portugal.  Además, la esfera armilar era también un símbolo que se encuentra  con frecuencia en las picotas que presidían las plazas públicas (los llamados pelourinhos) o rematando determinados edificios.

Esferaarmilar

En el 2007, en un  viaje hacia Portugal, pasé por Olivenza, provincia de Badajoz, y fue mi sorpresa al encontrarme con un pelouriño coronado por la típica esfera armilar portuguesa. Supongo que proviene del pasado portugués de la población de Olivenza.

  PHOT0080.JPG PHOT0083.JPG

Al viajar en septiembre del 2008 a Lisboa encuentro este objeto en diversos lugares, siendo uno de ellos el Monasterio de los Jerónimos. En este caso,  es de piedra y  corona  una de sus cúpulas.

Esferaarmilar1

Esferaarmilar2

En uno de los laterales de la explanada del Planetario Calouste Gulbenkian de Lisboa hay un estanque y dentro de él también me encontré con el símbolo.

 Esferaarmilar3

Esferaarmilar4

 

Y en el Monumento a los Descubridores hay una esfera grande de metal a ambos lados del monumento en cuyo interior se encuentran las lámparas que lo iluminan. En una de las fotos se puede apreciar las dos esferas.

   Esferaarmilar5 Esferaarmilar6

Esferaarmilar7

También encontré esta esfera metálica coronando la torre de un edificio en la ciudad de Palmela, debajo de Lisboa.

  Esferaarmilar8Palmela

Esferaarmilar9Palmela

Las fotos son del al 8 de septiembre del 2008

Con motivo de otro  viaje a Portugal en las Navidades del 2012, me encontré con más esferas en diferentes lugares de Sintra.
Las siguientes fotos pertenecen al Monumento Homenaje a los combatientes muertos en defensa de la patria en las provincias de Ultramar. Le acompaña dos placas con los nombres de los caídos en combate. Se encuentra en un mirador cerca de la estación de tren.

    Esferaarmilar10 Sintra Detalle de la esfera

Esferaarmilar11 Sintra
Monumento Homenaje en el Mirador de Sintra

La segunda esfera se encuentra en lo alto de una fuente que hay a la entrada del Palacio Nacional de Sintra. Este Palacio aparece mencionado por primera vez en el siglo X por el geógrafo árabe Al-Bacr, y  fue construido para residencia de los alcaldes moros de Lisboa. En 1147, con motivo de la conquista de Lisboa por Don Afonso Henriques, Sintra se rinde sin resistencia, pasando el Palacio a ser propiedad y estancia de los reyes portugueses durante más de ocho siglos, hasta la implantación de la República en 1910. En este caso la esfera está hecha de metal.
    Esferaarmilar12 SintraPalacio Nacional de Sintra
La tercera esfera aparece en azulejos  que se encuentran dentro del Palacio da Pena. El Palacio Nacional de  Pena fue una de las principales residencias de la familia real portuguesa durante el siglo XIX y a la vez constituye una de las máximas expresiones del estilo romántico del siglo XIX en Portugal.
   Esferaarmilar13 Sintra PenaAzulejos Palacio da Pena
Las restantes esferas las encontré en la Quinta da Regaleira, tanto en lel interior del palacio  como en el exterior.
La Quinta fue construida entre 1904 y 1910  por orden de Antonio Augusto Carvalho Monteiro (1848-1920). Este señor poseía una inmensa fortuna y compró los terrenos a la Vizcondesa da Regaleira. El palacio, de estilo gótico-manuelino y renacentista,  es obra del arquitecto italiano Luigi Manini (1848-1936) . Tanto el palacio como su jardín están llenos de simbología donde da su particular visión de la vida y la muerte. El jardín está lleno de pasadizos interconectados entre sí, grutas, pozo iniciático y rincones,  de manera que el visitante sigue un viaje iniciático, en el sentido alquímico del concepto, teniendo que  pasar por diferentes pruebas. Las cruces templarias están presentes en el interior del palacio, así como otrros símbolos masónicos.
El exterior está lleno de esferas. Algunas de ellas son :

Esferaarmilar14 Sintra Regaleira Esferaarmilar15 Sintra Regaleira

Esferaarmilar16 Sintra Regaleira

Esferaarmilar17 Sintra Regaleira

Y en el interior del recinto, una de ellas se encuentra  en la parte superior de la puerta  y la otra  en un suelo bajo  una cruz templaria:

Esferaarmilar18 Sintra Regaleira

Esferaarmilar19 Sintra Regaleira           Esferaarmilar20 Sintra Regaleira

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