Ondas sísmicas

 

Los terremotos o seísmos son movimientos vibratorios de la litosfera y de corta duración con la liberación de gran cantidad de energía en el interior de la Tierra que se propaga mediante vibraciones  a partir del foco o hipocentro de un terremoto . Estas vibraciones son las ondas sísmicas.

Estas ondas sísmicas pueden se internas o superficiales. Las ondas internas son las que se propagan por el interior de la Tierra y su estudio es muy importante ya que nos aporta datos sobre la estructura y composición de ésta. Sin embargo las ondas superficiales sólo se propagan por la superficie de la Tierra y son las responsables de las catástrofes.

Existen 4 tipos de ondas sísmicas (Pincha en las imágenes para ver las animaciones):

 

Ondas P

Las ondas P o primarias se llaman así por ser las más rápidas y por tanto las que primero se registran en los sismógrafos. Se transmiten por el interior de la Tierra. Tienen una velocidad de 5,5 km/s y se propaga en medios sólidos  y líquidos. Se transmiten paralelamente a la dirección de propagación.

Onda P

Ondas S

Las ondas S o secundarias se transmiten por el interior de la Tierra a una velocidad menor que las ondas P. Sólo se propagan en medios sólidos y vibran perpendicularmente a la dirección de propagación.

Onda S

Ondas superficiales

Las ondas superficiales son análogas a las ondas de agua y viajan sobre la superficie de la Tierra. Son ondas de mayor amplitud y menor velocidad  que las ondas internas (Ondas S y P),  y  causa de los efectos destructivos de los terremotos.  Existen dos tipos:

  • Ondas L o Love, de poca velocidad y con un movimiento paralelo a la superficie de la Tierra.

Onda L

  • Ondas R o Rayleigh, más lentas que las ondas L y que se propagan como las olas del mar.

Onda R

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