¿Por qué la celulosa del papel se altera en un ambiente ácido?

Todos conocemos las manchas amarillentas, entre otras, y la fragilidad de las hojas de libros más antiguos.
En el siglo XIX en las imprentas se agregaba sulfato de aluminio  Al2(SO4)3 al papel para la fijación de la tinta. A la larga, esta sustancia reacciona con la humedad del ambiente en una reacción de hidrólisis, generando un pH ácido que acelera la descomposición de la celulosa del papel. La conservación de estos documentos es compleja, ya que no es fácil neutralizar la acidez.

La reacción de hidrólisis es la correspondiente a una sal de ácido fuerte y base débil, hidrolizándose el catión  Al3+, en la llamada hidrólisis ácida de un catión, ya que es un catión hidratado de ión metálico pequeño y alta carga.
Al2(SO4)3     →  2 Al3+     +    3  SO42-

En agua, el catión Al3+ se asocia con 6 moléculas de agua:
(Al(H2O)6)3+ac  +  H2O  →  (Al(H2O)5(OH))2+ac   +  H3O+ac

La presencia del ión  H3O+ac hace que el pH sea ácido.
Hoy en día, se usan fijadores que generan un pH básico para evitar este problema.

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