Mapa del cielo de la Basilique Saint-Sernin en Toulouse

La Basílica de Saint Sernín se encuentra en Toulouse, perteneciente al departamento francés del Haute-Garonne de Francia.
 Es uno de los edificios más emblemáticos de esta ciudad, siendo la iglesia románica más grande de Occitania y la segunda más antigua de toda Francia después de la abadía de Cluny. Es un  santuario construido sobre  la tumba de San Sernín o San Saturnino, obispo de Toulouse martirizado hacia el año 250.

 

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 Fotos realizadas en julio del 2013
En julio del 2013 pude visitarla , con tan  mala suerte de que el mapa del cielo, que se encuentra pintado en una pared dentro de los subterráneos  de la basílica, no lo pude visitar al estar prohibida la entrada a turistas. Este mapa del cielo es del siglo XIII y se ajustaba a las creencias de la época, que consideraba a la Tierra en el centro del Universo. Es a partir de Copérnico cuando se desarrolla la teoría heliocéntrica del Sistema Solar con  su libro De revolutionibus orbium coelestium (Sobre las revoluciones de las esferas celestes), a pesar de que de esta teoría habla primero Aristarco de Samos (310-230 a. C.).
La explicación siguiente está basada en una traducción del vídeo de You Tube, y las fotos son fotogramas del mismo, cuya fuente se cita más abajo:
La carta, pintada sobre la piedra, muestra a la Tierra en el centro y a tres continentes; África, Asia y Europa. América todavía no había sido descubierto por Cristóbal Colón. En el primer círculo, se encuentra  la Luna alrededor de la Tierra, con dibujos de sus fases . Hay otros 11 círculos concéntricos pintados de color rojizo. Algunos de estos círculos lleva dibujado otro círculo que representan los planetas y el Sol.

 

 Les couleurs de Toulouse - YouTube
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En el programa de televisión del 13 de octubre del 2010 y  de la cadena  France 3 llamado “Des racines et des ailes : Au fil de la Garonne ”  , se habla de la ciudad de Toulouse, y por tanto de esta basílica y del mapa celeste.
Este es el enlace al programa en francés (vídeo de youtube):
Y un vídeo de esta basílica (en francés):
Y otro vídeo sobre las cartas (en francés):
https://www.youtube.com/watch?v=1TuhN_bOaGA
Dans une petite galerie difficilement accessible de la basilique Saint-Sernin, deux cartes du ciel ont été peintes sur une paroi au XIIIe siècle. À cette époque, l’université de Toulouse venait d’être fondée et ces cartes ont probablement servi de support pédagogique pour l’étude de l’univers. Ces cartes du ciel ne sont pas accessibles au public en raison de leur situation et de leur état de conservation. La basilique Saint-Sernin est un monument géré par la Conservation du Musée Saint-Raymond, Musée des Antiques de Toulouse.

Zodíaco en la Place du Capitole de Toulouse, Francia

La Place du Capitole, en el centro  de Toulouse y llamada así porque el Capitolio es el edificio del Ayuntamiento, tiene en el suelo una cruz occitana, representante de Occitania. Occitania  es el nombre del territorio formado principalmente por el Midi Pyrénées francés, Valle de Arán en Cataluña (España) y algunos valles alpinos llamados Valles Occitanos, pertenecientes a la región italiana del Piamonte, así como al Principado de Mónaco.

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La Cruz de Occitania fue el símbolo  de los antiguos condes de Tolosa .Está presente en las banderas oficiales de distintos territorios occitanos como la región francesa de Languedoc-Rosellón, el departamento de Altos Alpes o el Valle de Arán. Su presencia es muy común en la heráldica de las comunas de cultura occitana, y se utiliza a menudo para señalar la pertenencia de lugares o comunidades a la cultura occitana (por ejemplo en carteles a la entrada de pueblos).
Además, la misma cruz sobre fondo rojo y sin más aditamentos constituye la bandera occitana. Esta bandera es oficial en la región de Midi Pyrénées, y de uso oficioso generalizado para identificar la cultura occitana .

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La cruz está realizada en latón  y fue diseñada por Raymond Moretti. Como la cruz tiene doce puntas, en cada una de ellas se ha representado un signo del zodíaco.

 

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bandera occitana

Bandera occitana
Las fotos son del 28 de julio del 2013

Castillo de Montségur, Francia

Estas fotos hechas en julio del 2013 corresponden al castillo de Montségur, localidad del sur de Francia del departamento de Ariége, situado en la región del Midi-Pyrénées. No pude subir, ya que el camino es largo y con una pendiente pronunciada a través de un bosquecillo, asi  que no pude fotografiar el castillo por dentro, o lo que queda. Hay  un patio interior y parte de la torre del homenaje,  así como un arco usado como último instrumento de defensa de la torre en caso de ser atacado el castillo. Actualmente no existe ninguna comunicación entre el castillo y la torre del homenaje.

Se encuentra en la cima de la montaña del Pog, a 1210 m de altura aproximadamente. La construcción del castillo se inició en el 1204 por Ramón de Pérella, y ahora lo que quedan son restos provenientes de la ciudadela que edificó Guy de Lévis, antiguo compañero de Simón de Montfort y uno de sus antiguos propietarios.

El castillo está lleno de misterios desde que  en 1213, el obispo cátaro de Tolosa, Guilhabert de Castres, se refugió en él, como otros cátaros. El 1241, a petición del rey de Francia, Luis IX, el conde Ramón VII de Tolosa emprende el asedio del castillo  sin éxito.

Siendo propiedad de la hermana del conde de Foix Raimundo Roger I, Esclaramunda, se refugiaron algunos cátaros hasta que en mayo de 1243, el senescal de Carcasona, Hugues des Arcis, lo asedió durante 10 meses hasta su rendición. Los vencedores dieron quince días de plazo a los vencidos para abandonar el castillo, pudiendo optar entre la abjuración de su fe y la hoguera. Todo acabó con una hoguera que quemó a los refugiados que no abjuraron de su fe. Hoy el lugar es recordado con una simple lápida donde se invita al viajero a detenerse ante el Camps des cremats (‘Campo de los quemados’) que recuerda a los inmolados y a leer con respetuoso silencio el epitafio: «A los cátaros, a los mártires del puro amor cristiano…», sacrificio actualmente conmemorado por un monumento a los pies de la montaña.

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En el solsticio de verano, los rayos del sol entran por un par de arcos situados en el lado noreste  y  salen por otro par de arcos situados en el muro opuesto , que están situados en el lado sur oeste, cruzando así  la torre del homenaje. Este fenómeno es visible sólo unos segundos. También hay un fenómeno luminoso similar a éste en el solsticio de invierno, chocando los rayos del sol unos dibujos situados en un muro.
Actualmente la población se concentra el 21 de junio  en el castillo para ver este fenómeno. El castillo fue declarado monumento histórico en 1875.

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Fuentes:
http://michel.lalos.free.fr/cadrans_solaires/autres_depts/ariege/cs_09_foix.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Castillo_de_Montsegur

La Astronomía y el simbolismo en las catedrales

Se llama siglo de las catedrales al período transcurrido entre los finales del siglo  XI y los comienzos del XIII. Siempre se ha dicho que las catedrales tienen una luz  y acústica especiales. Existe, en algunos santuarios, una relación entre la orientación que tienen, la luz y la astronomía. ¿Cuál era esa relación? Estos santuarios debían recoger  la luz que va a representar el vínculo perfecto entre el Hombre y Dios. El Templo llega a representar al Universo.
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La elección del lugar de construcción de un templo no es al azar. Primero ha que elegir un eje vertical, que suele ser una columna y que representa el centro. En este centro se traza un círculo que no tiene orientación, pero que al nacer el Sol y al ocaso, la sombra proyectada por la columna marcará sobre el círculo dos puntos que determinan el primer eje del Templo
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A este eje que orienta el círculo al este y al oeste se le llama Decumanus. En función de la fecha elegida para este rito, es posible declinar este eje en relación con los cardinales magnéticos. Por ejemplo, el 15 de agosto es para la catedral de Notre Dame de París. La posición cenital del Sol marcará por la sombra del mástil, el eje norte-sur o Cardus.

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Notre Dame de París. Fotos de agosto de 1990

Así el plano del suelo de la catedral se convierte en una proyección horizontal ordenada del Universo. En razón a la orientación solar, cada punto cardinal indica una posición extrema del ciclo estacional y diario. El recorrido por la catedral reproduce el año solar, ritmado por las fachadas. Es el camino que conduce desde las tinieblas a la Luz. El otoño o crepúsculo está al oeste; el invierno o medianoche al norte; la primavera o alba, al este y el verano o mediodía al sur.

El lugar menos iluminado de la catedral está al norte. Es el frío y representa las tinieblas. El color simbólico es el azul oscuro, que se encuentra como tono base en muchos rosetones norte. El este es la primavera del mundo. Está asociado al alba de la vida. Su color simbólico es el verde, el cual en el arco iris separa al amarillo del azul, como el este divide al norte del sur. Esta parte de la catedral es también la del altar que recibe el primer rayo de Sol por la mañana.

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El sur es el cenit solar. Su color simbólico es el amarillo. El sur representa el día eterno como  el norte la noche eterna. El oeste es el lugar de poniente, de la caída del Sol en las tinieblas, punto de contacto entre el día y la noche. Su color es el rojo igual que el Sol de poniente. El Sol recorre la nave de este a oeste poniendo en movimiento el tiempo dentro de la catedral. Las vidrieras y rosetones , por su posición en la catedral, determinan una iluminación con diferentes cualidades en cada momento del día y del año.
En algunas catedrales como por ejemplo la de Estrasburgo, se puede apreciar que el día del equinoccio de primavera, se proyecta un rayo de luz verde sobre el púlpito proveniente de una de las vidrieras. Aparece antes o después del mediodía y dura sólo unos minutos. En el Notre Dame de Chartres se encuentra la vidriera llamada del Zodíaco, que el Sol, desde el amanecer, va barriendo signo tras signo.

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Catedral de Chartres. Fotos de agosto de 1995

También existe otro simbolismo en el Notre Dame de París, como en muchas iglesias medievales, con respecto al ángulo que forman la nave y el coro, pues tiene una inclinación de 23,5º con respecto a la paralela. Este es el mismo valor que la inclinación del eje de los polos terrestres en la perpendicular a la eclíptica.
Esa inclinación de 23,5º en el templo, corresponde a los puntos donde el Sol sale alrededor del 1 de noviembre ( todos los Santos) y donde se oculta el 1 de mayo y del 15 de agosto ( la Asunción). Para el ángulo de 26º, los puntos son para la salida del Sol, el 2 de febrero (la Purificación) y el 11 de noviembre, y para la puesta de Sol, el 8 de mayo y el 6 de agosto.

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El simbolismo del templo cristiano es su orientación al este. Su eje principal está orientado este-oeste, el coro y el altar están del lado de donde vienen los rayos solares. La nave es un rectángulo  que va de este a oeste: la puerta está al oeste, en el lugar de menos luz que simboliza el mundo profano. Entrando por la puerta se va avanzando hacia el santuario, hacia la luz. La nave es como el camino. El eje secundario, que es el crucero, está dirigido hacia el norte. Es decir, la forma del templo es la de la cruz de los ejes cardinales. Pero estos ejes corresponden a las dos líneas que unen respectivamente los dos puntos solsticiales y los dos puntos  equinocciales; ésta es la cruz horizontal. Si por otro lado consideramos la línea que, uniendo a los polos es perpendicular al plano del Ecuador, se tiene la cruz vertical o cruce. El conjunto de estas dos cruces, que tienen un mismo centro, junto con la vertical o columna del templo forman las tres dimensiones del espacio.

Otro simbolismo es el de la catedral de Troyes, también en Francia. Se refiere a la longitud total desde la fachada oeste hasta el extremo del ábside, que es de 365 pies( 1 pie = 30,48 cm). El constructor tuvo la intención de proyectar el ciclo anual, es decir, el recorrido del Sol sobre la longitud del eje este-oeste de la catedral. También hay otro simbolismo en la catedral de Reims. El eje este-oeste está alineado con la salida del Sol el día 15 de agosto, que es cuando culmina en el cenit la constelación de sagitario, estando ésta representada por una estatua.

La Catedral simboliza un recorrido de la transmutación del ser, de cambiar su naturaleza profana en virtud espiritual, para lo que se tiene muy en cuenta su orientación

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Catedral de Chartres.1830
Jean B. C. Corot

Reloj astronómico en la Catedral de Narbonne, Francia

Pude visitar la catedral de estilo gótico, Saint-Just-et-Saint-Pasteur de Narbonne de Francia. Las obras de este inacabado monumento comenzaron en 1272. En su interior, en lo alto de uno de los muros, aparece este reloj. La catedral está bastante oscura, por lo que me resulta difícil ver detalles del reloj. En la parte superior tiene una luna, un escudo y una mujer. En la parte inferior aparece un lema.

  Narbonne catedral Narbonne. Catedral

Fotos de julio del 2003

Alphonse Daudet y su relato sobre las estrellas

DaudetEscritor francés, conocido por sus relatos de su Provenza natal. Nació en Nîmes en 1840  y murió en 1897. Se trasladó a París, donde publicó un volumen de poesía titulado Les Amoureuses (1858). Alrededor de 1861 comenzó a colaborar con el diario Le Figaro. Daudet es conocido ante todo por sus evocaciones naturalistas y humorísticas de la vida provenzal, recogidas en “Cartas desde mi molino” .
Las “Cartas desde mi molino” aparecieron por primera vez en Le Fígaro  en 1866 y en ellas  Daudet finge  haberse ido a vivir a un viejo molino situado en la Provenza, en el valle del Ródano, transformándose en pastor.
El relato al que hago referencia, perteneciente a “Cartas desde mi molino”,  se llama “Las estrellas”.

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“Las estrellas”

(Relato de un pastor provenzal)
Resumido

En el tiempo en que yo guardaba ganado allá sobre el Luberon, permanecía durante semanas enteras sin ver alma viviente, solo en el pastizal con mi perro Labri y mis ovejas. De tarde en tarde, el ermitaño del Mont de l’Ure pasaba por allí herborizando y buscando simples, o divisaba la cara negra de algún carbonero del Piamonte; pero se trataba de gente ingenuas, silenciosas a fuerza de soledad, habiendo perdido la afición a hablar, y que ignoraban cuanto se decía abajo, en las aldeas y caseríos. Por eso tenía una alegría verdadera al oír cada 15 días aproximarse por el empinado sendero  los cascabeles del mulo de nuestra granja que me traía las provisiones de la quincena, y al ver, poco a poco, surgir por encima de la cuesta el avispado semblante del pequeño miarro (mozo de cortijo) o la cofia bermeja de la anciana tía Norada. Entonces me hacía contar las noticias de la gente del valle, los bautizos , las bodas; más lo realmente interesante para mí era saber de la hija de mis amos, nuestra señorita Estefanía, la más bonita en diez leguas a la redonda. Sin aparentar poner mucho interés en ello, yo me informaba si iba mucho a las fiestas y foliadas, si tenía siempre nuevos galanteadores. Sepan que yo tenía 20 años y aquella Stéphanette era lo más hermoso que yo había visto en mi vida.

Pues bien: un domingo, que estaba yo aguardando por los víveres de la quincena, sucedió que no llegaron sino muy tarde. Luego, hacia mediodía sobrevino una fuerte tormenta, y pensé que la mula no habría podido ponerse en marcha debido al mal estado de los caminos. Por fin, a eso de las tres, pude percibir las esquilas de la mula. Mas quien conducía la mula no era el pequeño miarro, ni la vieja Norada. Era….., era nuestra señorita.

El pequeño estaba enfermo, y la Tía Norada, de asueto en casa de los suyos. La linda Estefanía me lo comunicó, apeándose de su mula, y también que llegaba tarde por haberse extraviado en el camino. ¡Qué preciosidad de criatura !. Mis ojos no se hartaban de contemplarla.

Cuando hubo sacado del cesto las provisiones, Stéphanette miró en torno con curiosidad. Todo eso le divertía.

Luego que hubo desaparecido con los canastos vacios por la pendiente del sendero, seguí oyéndola durante mucho tiempo. Pero al anochecer, oí que me llamaban desde la pendiente, y vi aparecer a nuestra señorita, ya no reidora como poco antes, sino temblando de frío, de miedo y del remojón. Parece ser que se había encontrado el riachuelo crecido con el aguacero de la tormenta, y al intentar vadearlo, había estado a punto de ahogarse. Lo terrible era que a aquella hora de la noche ya no podía pensar en regresar sola a la granja y yo no podía abandonar a mi rebaño.

La perspectiva de pernoctar en el monte le era muy penosa. Y me apresuré a encender una hoguera para secarle los pies y el vestido. Luego le serví leche y requesón. Entretanto, la noche había cerrado por completo. Quise que nuestra amita se retirase a descansar en el cobertizo del redil. Le dí las buenas noches, y fuí a sentarme fuera, ante la puerta.

Jamás me había parecido tan profundo el firmamento ni tan brillante las estrellas…..De repente, la portilla del redil se abrió y salió la linda Stéphanette. No podía dormir, prefería venir junto a la hoguera, y quedamos sentados mano a mano, sin hablar.

Si en alguna ocasión habéis pasado una noche al raso, ya sabréis que en las horas en que dormimos, un universo misterioso se despierta en la soledad y el silencio. El día es la vida de los seres, pero de noche es la vida de las cosas. Cuando no está uno acostumbrado a ello, da miedo. Por eso nuestra señorita estremecíase toda al menor ruido.

En tal momento una hermosa estrella errante se deslizó por sobre nuestras cabezas, siguiendo la misma dirección.
– ¿Eso qué es?- me preguntó Stéphanette muy bajito…..
– Es un alma que entra en el Paraiso, mi ama- e hice la señal de la cruz.
También ella se santiguó con gran recogimiento. Luego inquirió:
-¿De modo que es cierto que sois brujos vosotros los pastores?
– Nada de eso , señorita. Pero como acá vivimos más cerca de las estrellas, sabemos lo que en ellas sucede mejor que la gente del llano.
Y ella seguía mirando arriba; envuelta en su piel de cordero, parecía un zagalillo celestial.
– ¡Cuántas, cuántas hay!….¡Qué hermosura! Nunca había yo visto tantas….¿Las conoces por sus nombres, zagal?
– ¿Cómo no, mi ama?…..¡Mire! Justo por encima de nosotros, ahí tiene el Camino de Santiago (la Vía Láctea), que desde Francia va derechito a España; fué Santiago de Compostela quien lo trazó para orientar a nuestro bravo Carlomagno, que andaba guerreando contra los sarracenos. Más lejos está el Carro de las Ánimas (La Osa Mayor), con sus cuatro ejes resplandecientes; las tres estrellas que van delante son las Tres Acémilas, y aquella chiquitina, acurrucadita junto a la tercera, es el Carrero, que va guiando. ¿Ve usted por todo alrededor esa lluvia de luceros que caen? Son las ánimas que el Señor no admite a su lado……Un poco más abajo, el Rastrillo o los Tres Reyes (Orión). Es el que a nosotros nos sirve de reloj: sólo con mirarlo sé que ha pasado ya la medianoche. Todavía más abajo, y siempre hacia el mediodía, brilla Juan de Milán, la antorcha de los astros (Sirio). Y vea usted lo que cuentan los pastores acerca de esa estrella: Parece ser que una noche Juan de Milán, los Tres Reyes y la Pollera (la constelación de las Cabrillas) fueron invitados a la boda de una estrella amiga. La Pollera, más impaciente, salió corriendo la primera-según dicen- y tomó por el camino alto: ¿ve usted allá arriba, completamente en el fondo del cielo? Los Tres Reyes cortaron por más abajo y la alcanzaron; mas Juan de Milán , el muy perezoso, se había quedado durmiendo y, furioso, intentó detenerlos arrojándoles su cayado; por eso los Tres Reyes se llaman también  el Bastón de Juan de Milán. Pero la más linda de todas las estrellas, señorita, es la nuestra: la Estrella del Pastor , que nos alumbra de madrugada cuando sacamos el ganado a pastar, y también a la tardecita, cuando lo encerramos. La llamamos también Maguelón, la guapa Maguelón, que va persiguiendo a Pedro el de Provenza (Saturno) y cada siete años se casa con él.
-¡Cómo! ¿ También hay casamiento de estrellas, zagal?
– Pues claro, mi ama.

Y mientras intentaba yo explicarle que cosas eran esos casamientos, sentí gravitar  ligeramente sobre mi hombro algo muy fresco y fino. Era su cabeza, cargada de sueño, que se apoyaba en mí. Yo la miraba dormir, algo turbado en el fondo. En derredor nuestro, los astros continuaban su avance silencioso, tan dóciles como un rebaño; y a ratos se me figuraba que una de las estrellas- la más delicada y espléndida- por haber equivocado el camino, había venido a posarse sobre mi hombro para dormir.

Cartas desde mi molino. Alphonse Daudet
Sexta edición. Colección Austral nº 738.
Editorial Espasa-Calpe

Este es el molino al cual  Daudet hace referencia en “Cartas desde mi molino”. Está situado en la localidad de Fontvieille, cerca de Arles, en el departamento de Bouche de Rhône al sur de  Francia. Foto de junio de 1999

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