Descartes y Amsterdam

René Descartes (La Haye en Touraine, Francia, 31 de marzo de 1596-Estocolmo, Suecia, 11 de febrero de 1650), fue  filósofo, matemático y físico francés, considerado como el padre de la geometría analítica y de la filosofía moderna, así como uno de los científicos más influyentes en la revolución científica.
Fue educado en un colegio jesuita hasta los 16 años en Francia, pero a los veintidós años se va a vivir a los Países Bajos, donde sirvió como soldado.  En 1618, y 1619 reside en Holanda donde conoce al científico, Isaac Beeckman. Para él escribe pequeños trabajos de física, como “Sobre la presión del agua en un vaso” y “Sobre la caída de una piedra en el vacío”, así como un compendio de música. En 1619, se enrola en el ejército, y es aquí donde se dedica  a su misión de investigador. De esa época posiblemente data su concepción de una matemática universal y su invento de la geometría analítica.

Renuncia a la vida militar en 1619. Abandona Holanda, vive  en Dinamarca y Alemania, para  regresar a Francia en 1622. Pasa luego una temporada en Italia  para luego volver otra vez a Francia, En este periodo de vida en Francia, sobre el año 1628,  se dedicó  a la filosofía, a realizar experimentos de óptica y a relacionarse con otros científicos de la época. En 1629 decidió instalarse en Holanda, país apropiado para sus investigaciones científicas ya que tenía más libertad de pensamiento que otros, donde residió  hasta 1649.
En la casa que aparece en las fotos inferiores, habitó durante el verano de 1634, tal como está escrito en la placa  que la Alianza Francesa le colocó en la fachada el 16 de octubre de 1920. Se encuentra en la Westermarkt 6 de Amsterdam, cerca de la casa de Ana Frank. Aquí empezó a escribir su obra ” Tratado sobre las pasiones del alma. “

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En lo relativo al conocimiento de la Naturaleza por medio de la experiencia, Descartes continúa con las ideas de la revolución renacentista, de la crítica a la física aristotélica, del heliocentrismo propuesto por Copérnico y del atomismo de Gassendi. Galileo y Descartes consideran el carácter matemático del espacio. Galileo lo hace reduciendo el movimiento de caída a fórmulas matemáticas y Descartes con su contribución a la geometría.
En 1637 apareció su famoso “Discurso del método”. Otras obras suyas son: 
1628 Reglas para la dirección del espíritu
1630 El mundo o tratado de la luz
1641 Meditaciones metafísicas
1642 La búsqueda de la verdad mediante la razón natural
1644 Principios de filosofía

 

 

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Amsterdam Desde la cola de casa Ana Frank. Casa Descartes

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Fotos del 29 de diciembre del 2015

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Artis Zoo de Amsterdam

El Artis Royal Zoo abreviatura de Natura Artis Magistra (en latín: “Naturaleza maestra de las artes”), es un zoo situado en el centro de Amsterdam, cuya dirección es Plantage Kerklaan 38-40. Fue el primer zoológico de Holanda, creado en 1838 por la sociedad zoológica real dirigida por G. F. Westerman, y que en la actualidad alberga más de 7.000 animales. Además, en su interior se puede ver, el planetario y el acuario, entre otros.

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En la fachada de uno de los edificios que se encuentran dentro de Artis, me llamó la atención uno que tiene placas conmemorativas referentes a científicos. Es el caso de René Antoine Ferchault de Réaumur y de Leeuwenhoek. El primero fue un físico francés que le dedicó gran parte de su tiempo a la entomología y el segundo, un científico neerlandés que fue el precursor de la biología experimental, la biología celular y la microbiología.

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En algunas de las salas que contiene se pueden ver exposiciones de libros referentes a la naturaleza de holandeses preocupados por la naturaleza como el holandés Eli Heimans (Zwolle, 28 februari 1861 – Gerolstein, 22 juli 1914), que sentó las bases para la conservación de la naturaleza en Los Países Bajos.

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En este jardín un tanto especial, no sólo hay animales. También hay árboles, plantas, huertos y jardines de piedra, entre ellos, uno japonés. Además hay una casa de   Minangkabau, una comunidad matriarcal originaria de Sumatra.

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Entre los animales que se pueden ver se encuentran los más característicos de cada bioma. Algunos de los animales  son:

a) Flamencos chilenos, típicos de parte de América del Sur.

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b) Lobos blancos.

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c) Camellos, típicos de zonas secas y desérticas.

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d) Llamas y vicuñas, típicas de América del Sur.

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e) Mamíferos de la sabana como jirafas, elefantes, cebras y algunos hervíboros.

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f) Roedores como la capigüara, animal de América del Sur.

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g) Panda pequeño.

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h) Monos y gorilas.

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i) Pingüinos y focas.

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j) Marsupiales como el ualabí de Bennet.

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k) Tapir.

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l) Aves como los pelícanos, ñandú, cisnes y los buitres.

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m) Pájaros como la carraca lila (extendida por Sudáfrica), la cacatúa Galah (Australia)   y el ibis rojo (ave nacional de Trinidad y Tobago).

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Fotos del 31 de diciembre del 2015

Aquarium de Amsterdam

El Artis Royal Zoo abreviatura de Natura Artis Magistra (en latín: “Naturaleza maestra de las artes”), es un zoo situado en el centro de Amsterdam, cuya dirección es Plantage Kerklaan 38-40. Fue el primer zoológico de Holanda, creado en 1838 por la sociedad zoológica real dirigida por G. F. Westerman, y que en la actualidad alberga más de 7.000 animales. Además, en su interior se puede ver, el planetario y el acuario, entre otros.

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El acuario fue inaugurado en 1882 y se renovó en 1997 . Algunos de los acuarios que se pueden ver, recrean ecosistemas marinos, y hay otro de ellos que representa un canal de Amsterdam. Antes de entrar en lo que realmente es el acuario, hay unas vitrinas con conchas de moluscos llamadas en holandés “de wonderen van de zee”, y en español, “Las maravillas del mar”.

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Fotos del 31 de diciembre del 2015

Huy­gens y Spinoza

A Baruch Spinoza se le conoce como filósofo nacido en Amsterdam, de padres judíos hispano-portugueses el 24 de noviembre de 1632. Al ser crítico con la ortodoxia religiosa,  fue excomulgado en  1656 por los rabinos, que le desterraron de Amsterdam. Se trasladó a La Haya, donde tuvo la oportunidad de trabajar en la  Universidad de Heidelberg con una cátedra de filosofía occidental, pero la rechazó. También desestimó la pensión que le ofrecía el rey de Francia Luis XIV, para así, mantener su libertad, ya que fue conocido  por sus ideas acerca de la libertad de expresión, la tolerancia y la libertad de religión.  En La Haya  falleció  de tuberculosis causada por el polvillo de las lentes, el 21 febrero de 1677.

En Amsterdam, enfrente del Ayuntamiento (City Hall) en Zwanenburgwal, hay una estatua de Spinoza, realizada por Nicolas Dings e inaugurada en noviembre del 2008. La estatua incluye una imagen de sí mismo Spinoza, y junto a él un icosaedro, una figura geométrica con 20 caras. Esto simboliza el universo como un modelo creado por la mente humana. Los pájaros en la estatua son son unas aves exóticas que se instalaron en Amsterdam  en las últimas décadas. Los pájaros verdes brillantes se asentaron primero en el Vondelpark (el parque más grande de Amsterdam), pero hoy en día se pueden ver por toda la ciudad. Simbolizan la ciudad inmigrante Amsterdam que fue en el siglo XVII y que sigue siendo hoy en día. Las rosas en su manto se refieren a su nombre: Spinoza significa “espina” en portugués. El texto de la estatua es una cita de Spinoza: “Het Doel van de Staat es de Vrijheid” (“El propósito del Estado es la libertad “).

Estatua Spinoza- Amsterdam City Hall

Amsterdam Estatua Spinoza- Amsterdam City Hall-Zwanenburgwal Estatua Spinoza- Amsterdam City Hall Zwanenburgwal

Estatua Spinoza- Amsterdam City HallZwanenburgwal
Estatua de Spinoza en Amsterdam

En vista de su rechazo a trabajos que le comprometieran, y de que sólo dos de sus libros se publicaron en vida,  decidió  buscarse un oficio que le permitiera subsistir, y ese fue el de pulidor de lentes para la fabricación de instrumentos ópticos. Spinoza fue “raro” para su época, ya que no era frecuente que un filósofo tuviera un trabajo artesanal y estuviera interesado en la óptica. El ser pulidor le dejaba tiempo para sus meditaciones y pensamientos, satisfaciendo sus intereses científicos en el ámbito de la óptica. Además,  conocía los avances científicos aportados por el siglo XVII europeo,  ya que se sentía atraído por la ciencia.

Estatua Spinoza- Amsterdam -Zwanenburgwal

Estatua Spinoza- Amsterdam City

De su oficio apareció su amistad con Constantijn y Christiaan Huy­gens, astrónomo, físico y matemático neerlandés, nacido en La Haya el  14 de abril de 1629, y muy influido por el matemático francés René Descartes, al igual que el propio Spinoza. Christiaan Huy­gens, como físico, se centró en la mecánica y en la óptica, siendo el artífice de la teoría ondulatoria de la luz. Su trato con  Spinoza, era debido al interés de ambos por la óptica y el pulido de lentes, sobre todo de microscopios y telescopios. La afición de Huy­gens por la   astronomía hizo que aprendiera a tallar lentes, especialidad de Holanda desde la invención del telescopio, hacia el año 1608. Debido a la  invención de una nueva lente por él mismo, y junto a su hermano, llegó a construir varios telescopios de gran calidad  ayudado por Spinoza.

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Cerámica en la fachada de un edificio de la calle Leidsestraat 86-88 de Amsterdam

Spinoza no era un teórico de la  óptica, sino un gran  conocedor  práctico relacionado a su actividad profesional y a su curiosidad científica, que implicaba también la aplicación del microscopio y del telescopio en sus observaciones. Esto le permitió explicar a sus interlocutores  posibles soluciones a problemas científicos, conversar con Christiaan Huygens acerca de microscopios, telescopios y ciertas observaciones astronómicas hechas desde Italia de los eclipses de Júpiter, o de las efectuadas por Huygens del anillo de Saturno.

La dualidad filosofía-óptica en Spinoza, fue una constante en su vida, ya que sus conocimientos científicos se reflejaron en su forma de pensar y su oficio de pulidor le permitió pensar sobre todas aquellas cuestiones filosóficas que le interesaban.

Es también de Los Países Bajos, el inventor del microscopio simple y el descubridor de microorganismos,  Anton van Leeuwenhoek (1632-1723), comerciante de Delft, que construyó  microscopios con un aumento de hasta 300 veces, con los que estudió células de plantas y del cuerpo humano.
En la fachada del Zoo Artis de Amsterdam, hay una placa que lo conmemora.

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Fotos del 31 de diciembre del 2015

Planetarium de Amsterdam

El Planetario se encuentra dentro del Zoo Artis de Amsterdam, Plantage Kerklaan 38-40,  lugar, que con  14 hectáreas de superficie fue inaugurado en 1838.

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En este gran edificio abovedado se proyecta el firmamento y los cambios de posición de los planetas en relación a las constelaciones. Aparte de las actividades que realicen,  hay maquetas de los sistemas de estrellas y planetas, al igual que fotografías, vídeos y máquinas interactivas con información de todos ellos. En el momento que lo visité (31 de diciembre del 2015), no había ninguna exposición.

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Maqueta del cielo del Sur

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Maqueta del cielo del Sur

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Lo que más me llamó la atención fueron las puertas de los cuartos de baños de hombres y mujeres, que tenían pintadas algunas de las constelaciones con sus respectivos nombres:

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Fotos del 31 de diciembre del 2015

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